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Cáncer-es.

“Pero no quiero curar el cáncer. Quiero convertir a la gente en dinosaurios”. La investigación aplicada en acción. 

Hace años, cuando el cáncer llegó a mi familia, busqué información al respecto y eventualmente di con el texto que reproduzco abajo. Fue más informativo y fascinante que esperanzador, aunque la idea de que cada caso es relativamente único también puede considerarse esperanzador, asegún. Al final dejo el enlace a una noticia publicada recientemente, sobre cómo se está abordando la dificultad de la que habla el texto citado.

Del sitio It’s ok to be smart (traducción mía):

  1. No hay tal cosa como “cáncer”. El cáncer es en realidad cientos de enfermedades individuales, cada una con su causa individual, sea del entorno, o mutación, u otra cosa. Algunas se deben a infecciones virales, otras a mutaciones en señales de crecimiento celular, otras se deben a cromosomas que se destruyen y se reacomodan en formas que crean genes nuevos. ¡Y esas solo son tres formas en las que puede ocurrir! ¡Y esas representan cientos de cambios individuales en cada categoría! ¡Y esos son los tipos de cáncer que conocemos!
  2. Aún si pudiéramos de-construir perfectamente un único tipo de cáncer, y diseñar una droga para combatirlo, el cáncer está vivo. Por ende, está evolucionando constantemente. Dentro de un tumor, decenas, cientos o miles de sub-poblaciones de células pueden formarse, cada una con su propio conjunto de mutaciones. Lo que mata al 90% puede no hacerle nada al otro 10%. Cuando la secuencia de un “genoma” dentro de un tumor fue obtenido recientemente, se descubrió que era una población por sí misma.
  3. Lo que nos lleva a la detección. Si un tumor no es el mismo por dentro, tampoco lo es por fuera. Las terapias contra el cáncer dependen de la detección temprana. Pero si se está buscando al Villano A, el Villano B puede escabullirse en los exámenes. Y como acabamos de ver, los tumores están llenos de villanos desconocidos de la B a la Z.
  4. Muchos cánceres son esporádicos. Es horrible, pero a veces el cáncer aparece de la nada. Nuevas mutaciones, combinaciones genéticas, nuevas infecciones. No podemos predecirlas, así que no podemos curarlas.

    Sé que estas son malas noticias, porque todos quieren pensar que el cáncer es curable. No lo es*. Pero cánceres específicos podrán algún día ser curables. La prevención es lo que más ayudará a reducir muertes por cáncer (Comentario editorial: deje de broncearse y de fumar), pero la investigación continua nos llevará al punto en el que al menos podremos curar algunos tipos de cáncer.

* Tampoco es que siempre desemboque en fatalidad: “Señalar el cáncer como algo estrictamente destructivo no se corresponde con la situación actual de la enfermedad, y probablemente generará un profundo malestar en los pacientes” (Fuente: Esos ‘supertitulares’ sobre cáncer). Y esto sin hablar de lo que la Psicología de la Salud tiene que decir al respecto; si algún día lo aprendo en profundidad, le cuento.

Finalmente, la noticia sobre una iniciativa para abordar los distintos tipos de cáncer y desarrollar tratamientos acordes: A ‘Big Data’ Approach to Developing Cancer Drugs.

 

Párrafos futuros de la Historia.

Hace unas dos semanas, caminaba por la calle y escuché los gritos de dos hombres. Dos hombres, blancos y de mediana edad, aparecieron por la esquina, riéndose y volteando hacia atrás, sin dejar de caminar. Los pasé y yo misma giré la esquina, para encontrarme con una joven negra, que sostenía un cartel con ofertas de una pizzería. En ese momento los sonidos que escuché de los hombres tomaron la forma de palabras. En inglés le habían dicho a la joven: “¡Ese es todo el trabajo que vas a encontrar aquí de ahora en adelante!”.

Desde que ocurrió el Brexit se escucha más y más sobre ataques a inmigrantes. La xenofobia no es nueva pero ha ido en aumento. Con los resultados del referendum, y con algunos periódicos que le echan leña al fuego, mucha gente ha creído que sus prejuicios constituyen un juicio exacto del mundo y se ha dado permiso de actuar en función de ellos (me voy a ahorrar poner ejemplos, seguro podrá encontrar sin problemas). No es que todos los que votaron por salirse de la Unión Europea son xenófobos, tenían otra razones políticas o económicas, pero sí todos los que son xenófobos votaron por salirse. Una amiga de acá contaba algunos comentarios que profesionales de salud extranjeros han escuchado de sus propios pacientes, y cómo este fin de semana, en la ciudad que ella visitaba en el sur del país, habían quemado la casa de una familia polaca.

Yo llegué a un entorno seguro, que se enorgullece del aporte de sus estudiantes y profesionales extranjeros, y que hace lo posible por garantizarles seguridad en estos tiempos de incertidumbre para mucha gente. No deja de ser éste un entorno privilegiado, aunque no falte quien, por ejemplo, se queje de que los refugiados demanden que un país los reciba, porque es como si él demandara a un país X que le pague un viaje a Disneylandia, con qué derecho, eh…porque querer salvar tu vida es justamente como querer ir a Disneylandia. Amable recordatorio de que tener un alto grado académico no lo vuelve a uno más humano automáticamente. Pero, tal y como ocurre con los que hoy se dan permiso de airear sus prejuicios, quienes ya tenían apertura al mundo antes del referéndum ahora no hacen más que reafirmar esta posición. Mientras los hombres que mencioné arriba se alejaban, una señora que estaba cerca, blanca y de mediana edad como ellos, sacudía la cabeza y hacía un gesto que era una mezcla de reproche y vergüenza.

La Historia es una construcción humana, y seguro debe verse, se ve, muy distinta cuando se está en medio de esa construcción. Ni idea cuál será el producto final. En retrospectiva, dice la psicología social, es fácil preguntarse por qué dejaron que tal cosa ocurriera, por qué nadie hizo algo al respecto, por qué siguen pasando estas cosas después de tantas guerras y holocaustos. Es muy distinto cuando la historia todavía no es tal cosa, cuando es solo el presente. En el presente, afortunadamente, siempre cabe la posibilidad de que no estemos condenados.

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“Nuestro personal tiene derecho a un entorno laboral seguro, sin miedo, intimidación, o abuso físico o verbal. Nos reservamos el derecho de finalizar cualquier recorrido de taxi”. Un buen porcentaje de taxistas en esta ciudad son de países musulmanes. Vi un mensaje similar en un bus, además de un sticker en un poste por la U que decía “This is a non-fascist zone”.

 

Juno.

Cuando Galileo descubrió que Jupiter tenía lunas, nombró a cada una como las amantes de Jupiter. En una hora, la nave espacial Juno, nombrada en honor a la esposa de Jupiter, llegará a ese planeta. Un chiste que los científicos han preparado por 400 años – Fuente

Our Juno spacecraft arrives at Jupiter on July 4, and here a montage from 2007 from our New Horizons spacecraft's flyby of Jupiter and its volcanic moon Io. The prominent bluish-white oval is the Great Red Spot. The Io image shows a major eruption in progress on Io's night side, at the northern volcano Tvashtar. Incandescent lava glows red beneath a 330-kilometer high volcanic plume, whose uppermost portions are illuminated by sunlight. Fourth of July, our solar-powered Juno will arrive at Jupiter after an almost five-year journey. In the evening of July 4, Juno will perform a suspenseful orbit insertion maneuver. Once in Jupiter's orbit, the spacecraft will circle the Jovian world 37 times during 20 months, skimming to within 3,100 miles (5,000 km) above the cloud tops. This is the first time a spacecraft will orbit the poles of Jupiter, providing new answers to ongoing mysteries about the planet's core, composition and magnetic fields. Credit: NASA/JHU/APL #nasa #space #newhorizons #astronomy #jupiter #juno #science #planet #nasabeyond #solarsystem

A photo posted by NASA (@nasa) on

 

[…] Jupiter tomaba la forma de una nube para ocultar su infidelidad con su amante Io de su esposa, Juno. Algunos mitos alternativos sostiene que Jupiter creó una enorme nube para esconder a Io y a sí mismo (nótese que Io es una de las cuatro lunas más grandes de Jupiter [..]).

Sin embargo, Juno vio las nubes y dijo “ah, eso no es normal; apuesto a que mi esposo está siendo infiel otra vez”, y empezó a soplar las nubes para ver qué había bajo ellas. Eso es lo que inspiró el nombre de esta misión. El objetivo principal de la nave Juno será observar a través de las gruesas capas de nubes de Jupiter para investigar de qué está hecho.

Fuente (y otra fuente que es la NASA)

Mire lo que [la nave] lleva: estas adorables personas LEGO: Jupiter (el dios romano), su esposa Juno, y Galileo Galilei”.

 

La ilusión de pensamientos implantados.

Ofrézcome de voluntaria para participar en un estudio como este, tal vez así se me ocurren estudios…como este:

Usando un cóctel de magia y resonancia magnética funcional, psicólogos implantaron pensamientos en la mente de personas.

Olson y sus colegas replicaron sus resultados con un segundo experimento, conducido de la misma manera, pero esta vez también entrevistaron a los participantes para saber cómo se sintieron durante el procedimiento. Los participantes reportaron un rango de efectos anómalos cuando creyeron que los números estaban siendo “insertados” en su mente: un número “apareció” en mi cabeza, reportó un participante. Otros describieron “una voz…alejándome del número que ya existía en mi mente”, sentir “un tipo de fuerza”, sentirse “atraído” a un número, o la sensación de que su cerebro se quedaba “pegado” a un número. Todo ello es un notable testimonio del poder de la sugestión.

Un hallazgo común en psicología es que la gente puede no darse cuenta de lo que influencia sus decisiones. En otras palabras, la gente puede sentir control sin tenerlo. En este caso, usando los poderes combinados de un espectáculo de magia y un trasfondo que sonaba científico, Olson y sus colegas investigadores mostraron lo opuesto: que la gente puede tener control sin sentirlo.

***

Fun fact, que quizás ya lo mencioné antes porque me emociona mucho pero FUN FACT: quien escribió el artículo citado arriba tiene un blog de psicología con un colega. Es un blog que he seguido por años, que fangirleo en abundancia, y que a veces he mencionado en Psicoloquio. En octubre pasado, el día que llegué al departamento de psicología, iba leyendo los nombres en las puertas de las oficinas en un pasillo. Vi un nombre que me pareció conocido y luego di con la oficina que me asignaron. Ese nombre me quedó dando vueltas. Era el otro autor del blog. Yísuscraist, es mi vecinito.

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Esta soy yo en el departamento de psicología, pero, en contexto, esta reverencia es para Aerosmith (también yo en la vida. Note el pase colgando del cuello de Wayne. Ya hablaremos de eso otro día, antes del farewell tour).

 

Sueño profundo.

La sencilla experiencia de dormir bien -sin sobresaltos, en un lugar seguro- es incomparable, y es impagable. A lo mejor uno no piensa mucho en esto más allá de la experiencia personal o de gente que conocemos, pero aparte de ser una necesidad básica, puede que sea un lujo para millones de personas.

Hace muchos años pensé en esto, no en términos de personas, sino de animales (las personas también son animales pero en eso profundizaremos nunca). Lo noté algunas veces cuando me sorprendía a mí misma con un animal sin hogar entre mis manos, y supuse que el alivio del que habla la frase siguiente también viene para mucha gente, cuando por fin están a salvo, cuando han pasado semanas, meses, años, sufriendo, huyendo, lanzados al vasto mundo o confinados en un espacio cruel:

“Hay un sueño profundo que viene solo en la primera noche fuera del refugio. Mientras se pone cómodo, da un gran suspiro. Como si un gran peso se ha quitado de su espalda. Luego duerme más profundo de lo que nunca ha dormido. Sabe que está a salvo”.

(la frase se refiere a los refugios de animales, por las condiciones de muchos de éstos, que además tienen que matar regularmente mascotas abandonadas para lidiar con la sobrepoblación).

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Recordé todo esto cuando vi una foto de Joe, un chimpancé que pasó en aislamiento en una jaula por 17 años. La foto posiblemente no le dirá mucho, y, al contrario, le moverá a hacer preguntas para cuestionar lo que supuestamente ella retrata, si lo suyo no es ser entusiasta del comportamiento animal. No importa. Esta es su expresión mientras dormía camino a un santuario:

Que duerman bien, cherada (o no, asegún lo que tengan pendiente con ustedes mismos o con otras personas).

Relacionado:
La “arrogancia” de ignorar la necesidad de dormir.
Fotos de zoológicos
capturan la melancolía de animales enjaulados.
¿Los animales sienten dolor como nosotros?

 

Tenemos ochenta años, es todo lo que tenemos.

Esta semana, el ingenio azucarero La Magdalena fracasó un poquito y (solo) 9,000 galones de melaza fueron derramados en el río San Lorenzo. La condena por este desastre, por el momento, es pedir disculpas. Por el lado positivo, con ello contribuirán a sostener los periódicos en donde se publicarán las sentidas lamentaciones.

Miré qué ingenioso:

“¡Si no es tóxico para la gente, seguro no lo será para el río, su flora y fauna!”.

Si la Mano Duro Blandita funciona y se extermina la lacra y solo queda la ciudadanía honrada, podemos contar con que la gente que tanto contribuye al progreso de nuestro país será nuestra ruina. Hace poco advirtieron que la vida en El Salvador será inviable en 80 años por la crisis de agua. Por fin. Hasta mucho ha aguantado este mibellopaíjelsalvador.

Relacionado:
Sobre el derrame de melaza de Ingenio La Magdalena.
Falso encanto (sobre la construcción de un campo de golf en La Libertad):

Cuando organizaciones ambientalistas protestan […] se les acusa de oponerse al progreso y se ensalza a los constructores y propietarios por contribuir al desarrollo del país (e. g.).

We’ve got five years, that’s all we’ve got:

 

El vicepresidente de un país manco.

Fuente: LaVirjinia

Dice Ortíz, quien tiene nexos con el narcotráfico:

Usted está bien malito de su sentido de realidad, don vice.

Y otra joya, porque hoy es miércoles al 2×1:

Salvador Samayoa: “Mano dura es la que hay ahora, no la de Paco Flores”.

No ha habido mano dura, nunca, jamás. Ustedes no han visto nada.

La apuesta del Gobierno tomó mayor vigor el 23 de julio de 2003, cuando el ex Presidente de la República, Francisco Flores, lanzó el plan “Mano Dura” en la colonia Dina, al sur de San Salvador, con la promesa de erradicar las pandillas que operaban en esa zona y en todo el país.

Aplicación de la ley Combate a las pandillas. Una mano dura y otra suave.

¿Entonces qué hizo Paco Flores?

Sesión y té mensual.

Yo nomás dígole que cuando a la gente de El Salvador le preguntan si quiere democracia dicen que sí (págs. 267-268, por ejemplo. De nada), pero sepa hacer las preguntas correctas como quien no quiere la cosa y el autoritarismo jalvadoreño se presentará frente a usted (pág. 134, todo el documento en realidad) con la gracia de un suave amanecer que rápidamente se convierte en un solón abrasador e infernal.

Solón abrasador e infernal. Ilustración de la psique salvadoreña en los libros de psicología social, capítulo sobre relaciones intergrupales y right-wing authoritarianism.

Relacionado:
Por qué la victimización y la inseguridad son una amenaza para la democracia
(último párrafo página 3. De nada).

 
 
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