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El Museo de la Esclavitud.

Hola desde Liverpool. Pero no vengo a hablar de Los Beatles.

Ahí estoy, atrasito de la cámara.

Puede googlear las atracciones de esta ciudad (fuera de la razón principal y obvia por la que llegué a ella en primer lugar), o puede venir y seré su guía turística a cambio de una visita al public house. En cualquiera de los casos -prefiera el segundo-, con frecuencia encontrará mención del Museo de la Esclavitud. Es un museo no muy grande pero pródigo en atrocidades. Algunos amiguitos dirán que hay que perdonar y olvidar, pero recordemos que esos amiguitos no tienen vergüenza.

Pedacitos del museo:

“Los Europeos usaron sus propios conceptos rígidos de civilización para justificar esta manipulación y abuso de los Africanos. Ellos consideraban superiores los logros de la civilización Europea. Dado que las sociedades y culturas africanas no les eran familiares, los Europeos tacharon al continente de barbárico e infestado de tribus salvajes y despotismo religioso. Estas creencias racistas serían luego usadas como justificación para la intervención colonial en África”.

Suena familiar. Tal vez el museo nos pueda prestar algunos de sus materiales, y sólo cambiamos los nombres. No le tomé foto a un texto que contaba que habían escogido africanos porque los europeos eran demasiado débiles para los trabajos que necesitaban hacer. Mire qué arrecha esa gente.

“La esclavitud transatlántica ha dejado un legado peligroso de racismo. Muchos países africanos, caribeños y sudamericanos han sufrido subdesarrollo a largo plazo a causa de la esclavitud y el colonialismo”.

Esta era una exhibición interactiva, donde hablaban en clave (como hablaban entre sí los esclavos y quienes les ayudaban). Uno iba levantando pestañas a medida que uno “huía” de sus captores. “Te acostás en silencio en el bote mientras cruza el agua. Tenés frío y hambre pero al amanecer estás en Canadá”. 

Como sigue una cronología, el museo explica la conexión entre la esclavitud y las manifestaciones extremas de racismo, como los linchamientos y el KKK.

En el área de temas contemporáneos, estaba la campaña para destacar la lucha por la visibilización de las comunidades con raíces africanas, a través de personalidades públicas y personajes de ficción.

Los orígenes africanos de algunas tradiciones en América del Sur. Esta zona era para llorar de emoción, por todas las expresiones artísticas (música de todos los géneros, bailes, trajes) que lograron surgir en medio de atrocidades inimaginables. 

Formas actuales de esclavitud: esclavitud sexual en zonas de India. En Walkfree.org puede aprender más sobre la esclavitud moderna.

El “padre de la ginecología”, Dr. James Marion Sims, perfeccionó sus procedimientos (ya le digo, algunos de esos procedimientos, para algunas de nosotras, resultan brutales aun en su estado más moderno) usando mujeres esclavas negras:

Aunque se creía comúnmente que las personas negras no sentían el mismo dolor que personas blancas, la verdad es que las mujeres esclavas, siendo propiedad humana, no podían cesar la operación como las mujeres blancas. En una época en que la investigación de casi cualquier enfermedad que involucrara la vagina se consideraba inapropiada entre médicos hombres blancos, las mujeres esclavas fueron el medio para hacer avanzar la medicina Euroamericana debido a su estatus de sometimiento. Sin ningún poder, no podían hacer más que soportar el dolor y vergüenza extremas que se les inflingía repetidamente.

Para no olvidar, o para aprender:
La invisible herencia africana de El Salvador
Esclavos africanos en Sonsonate, El Salvador.

***

Como bono en esta entrada, en el museo de Liverpool encontré una escultura que se llama Miss El Salvador. Proviniendo yo de tan pintoresco lugar, mi reacción inicial fue creer que la escultura tenía algo que ver con el país y parece que no. Pero le tomé foto en ese periodo de incertidumbre y aquí está. Aun sin intención, sería digna representante en certámenes de belleza:

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Va’pasar a disculpar la calidad de la imagen. Aquí hay otra foto con más detalle.

Hablando de conexiones que no existen, otra de sus esculturas, La Pasionaria, se parece al Chulón y a la Chulona:

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Ahí estoy otra vez, atrás de la cámara. Literalmente yo iba pasando (después del viaje en tren), y solamente la reconocí porque la había visto en internet cuando busqué sobre Miss El Salvador. 

*****
Recomendaciones que no tienen mucho que ver con el tema de este post pero urgen como Remberto ser leídas:

Reclamo mi derecho a la verdad
Mauricio Colorado, la respuesta a la pregunta que nadie le hizo.
Pobrecitos los Poma.

 
 

El insólito peregrinaje dentro de un libro, de sur a norte.

Hay un libro que se llama “Perico trepa por Chile”. Me lo regalaron para mi primer cumpleaños en ese país. Claro que era un buen libro, no por nada era edición El Barco de Vapor, pero para mí tenía un valor agregado. Un niño llamado Perico (¡jaja!), en efecto, va subiendo por todo Chile; su viaje empieza en Tierra del Fuego y termina en Arica. El libro traía un mapa de Chile y me ayudó a conocer mejor la geografía del país. Leerlo era un poquito como echarse ese viaje. Más adelante, también pude conocer muchos de esos, desde Punta Arenas hasta Arica, con otras ciudades de por medio.

Tuve una sensación similar de logro cuando el cementerio que está por mi casa resultó ser como los paisajes británicos que había leído e imaginado en los libros.

Hace un tiempo leí El insólito peregrinaje de Harold Fry. Me recordó mucho al libro de Perico porque también era la historia de una persona que atravesaba su país de sur a norte; también traía el mapa de Inglaterra. Solo que Harold Fry es un viejito. Las últimas páginas las leí a través de una cortina de agua salada. Meses después de haber terminado la historia, se me hizo un nudo en la garganta porque iba en tren (habrá notado que, desde hace un tiempo, yo también vivo en una historia dentro de un libro) y de repente paramos en la estación de Berwick-Upon-Tweed. Ahí terminaba la historia del señor Fry y ahí termina Inglaterra en el norte.

Se me inundaron los ojos. Me pegué a la ventana para ver si los últimos capítulos los había imaginado como la autora. Era ahí, era justamente ahí:

Mire, ve, hasta con una palomita photobombing con gracia.

El tren pasó por una playa con banquitas (<3) y estuve segura que ahí había pasado algo que se contaba en el libro. Por supuesto, eso no es tanto logro de mi imaginación como de la escritora que supo evocar esos lugares y esas vivencias, pero eso no me restó emoción.

Creo que este es un buen momento para contar que mi doctorado trata sobre el impacto -un impacto específico- de las obras de ficción en la gente. Nunca aspiré a estudiar semejante cosa, en realidad, hace un año no sabía que se podía; cual Harold Fry, siento que estoy haciendo lo correcto pero comencé a hacerlo sin proponérmelo. Y, pues, lol.

 

 

Decisión.

No hay nada inherentemente liberador en cubrirse, como no hay nada inherentemente liberador en vestir poca ropa. La liberación está en la decisión. – Hanna Yusuf

Relacionado:
– “La mujer vistiendo el hijab decidió usarlo (su pareja no lo usa), mientras que Alemania exige el bikini”.
– “Así se está hablando de las mujeres en los Juegos de Río: el increíble trato sexista a las atletas”.
– “Deportistas que, además de guapas, son deportistas” y jayanadas similares.
– Una capa sobre otra de “ismo”: Dos atletas estadounidenses, un hombre blanco y una mujer negra, ganaron medallas de oro en natación. No creerás lo que pasó después.
– “La gimnasia amplía nuestras expectativas sobre los cuerpos de las mujeres y los deportes que practican…pero sólo hasta donde  resulta cómodo“.
– “Lo que no podemos perdonar: mexicanos al grito de ‘¡gorda!’

 

Un extraño tipo de tristeza.

Estaba tratando de articular cierta cosa de que sufro, que sentirme increíblemente mal por algunas personas en algunas situaciones…situaciones en las que la persona por la que me siento mal apenas fue afectada por lo que pasó. Es un extraño sentimiento de intensa y descorazonadora compasión por gente que en realidad no experimentó nada especialmente malo.

Clueyness: un extraño tipo de tristeza.

Como la vez que, hace muchos años, alguien de mi familia me contó que había hallado una babosa dentro de la casa, y le echó sal. Ella me contaba que en el lapso en que dejaba caer la sal de su mano, el animalito apuntó sus ojos hacia ella, consciente de lo que se venía encima. Interpretando la mirada como una súplica por clemencia, ella se arrepintió, pero ya era demasiado tarde y la babosa sufrió una muerte dolorosa. Después se sentía muy culpable por ese horrendo impulso que tenemos los seres humanos de matar criaturas cuando es posible, simplemente, moverlas de un lugar a otro.

Hasta la fecha, yo cargo vicariamente con ese arrepentimiento, y con los últimos momentos de una babosa cuya muerte era innecesaria.

Fin. Aquí hay un caracolito:

:3

A photo posted by Ligia (@simeonistico) on

 

 

Consuelo de terrícola.

Siento envidia de las sondas y naves que mandan al espacio. Pero no nos centremos en la insensatez de sentir envidia por objetos que son expulsados de la órbita terrestre, sino en cuánto me gustaría ver en persona lo que hay fuera de esa órbita (con ir a la Estación Espacial podría conformarme, pero poquito). No puedo creer que existan otros planetas, lunas, estrellas, galaxias y demás; no es éste un “no puedo creer” de teoría conspirativa, sino uno de “somos nada”.

Como consuelo por mi condición de terrícola, mi cámara tiene un zoom decentón.

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Cáncer-es.

“Pero no quiero curar el cáncer. Quiero convertir a la gente en dinosaurios”. La investigación aplicada en acción. 

Hace años, cuando el cáncer llegó a mi familia, busqué información al respecto y eventualmente di con el texto que reproduzco abajo. Fue más informativo y fascinante que esperanzador, aunque la idea de que cada caso es relativamente único también puede considerarse esperanzador, asegún. Al final dejo el enlace a una noticia publicada recientemente, sobre cómo se está abordando la dificultad de la que habla el texto citado.

Del sitio It’s ok to be smart (traducción mía):

  1. No hay tal cosa como “cáncer”. El cáncer es en realidad cientos de enfermedades individuales, cada una con su causa individual, sea del entorno, o mutación, u otra cosa. Algunas se deben a infecciones virales, otras a mutaciones en señales de crecimiento celular, otras se deben a cromosomas que se destruyen y se reacomodan en formas que crean genes nuevos. ¡Y esas solo son tres formas en las que puede ocurrir! ¡Y esas representan cientos de cambios individuales en cada categoría! ¡Y esos son los tipos de cáncer que conocemos!
  2. Aún si pudiéramos de-construir perfectamente un único tipo de cáncer, y diseñar una droga para combatirlo, el cáncer está vivo. Por ende, está evolucionando constantemente. Dentro de un tumor, decenas, cientos o miles de sub-poblaciones de células pueden formarse, cada una con su propio conjunto de mutaciones. Lo que mata al 90% puede no hacerle nada al otro 10%. Cuando la secuencia de un “genoma” dentro de un tumor fue obtenido recientemente, se descubrió que era una población por sí misma.
  3. Lo que nos lleva a la detección. Si un tumor no es el mismo por dentro, tampoco lo es por fuera. Las terapias contra el cáncer dependen de la detección temprana. Pero si se está buscando al Villano A, el Villano B puede escabullirse en los exámenes. Y como acabamos de ver, los tumores están llenos de villanos desconocidos de la B a la Z.
  4. Muchos cánceres son esporádicos. Es horrible, pero a veces el cáncer aparece de la nada. Nuevas mutaciones, combinaciones genéticas, nuevas infecciones. No podemos predecirlas, así que no podemos curarlas.

    Sé que estas son malas noticias, porque todos quieren pensar que el cáncer es curable. No lo es*. Pero cánceres específicos podrán algún día ser curables. La prevención es lo que más ayudará a reducir muertes por cáncer (Comentario editorial: deje de broncearse y de fumar), pero la investigación continua nos llevará al punto en el que al menos podremos curar algunos tipos de cáncer.

* Tampoco es que siempre desemboque en fatalidad: “Señalar el cáncer como algo estrictamente destructivo no se corresponde con la situación actual de la enfermedad, y probablemente generará un profundo malestar en los pacientes” (Fuente: Esos ‘supertitulares’ sobre cáncer). Y esto sin hablar de lo que la Psicología de la Salud tiene que decir al respecto; si algún día lo aprendo en profundidad, le cuento.

Finalmente, la noticia sobre una iniciativa para abordar los distintos tipos de cáncer y desarrollar tratamientos acordes: A ‘Big Data’ Approach to Developing Cancer Drugs.

 

Párrafos futuros de la Historia.

Hace unas dos semanas, caminaba por la calle y escuché los gritos de dos hombres. Dos hombres, blancos y de mediana edad, aparecieron por la esquina, riéndose y volteando hacia atrás, sin dejar de caminar. Los pasé y yo misma giré la esquina, para encontrarme con una joven negra, que sostenía un cartel con ofertas de una pizzería. En ese momento los sonidos que escuché de los hombres tomaron la forma de palabras. En inglés le habían dicho a la joven: “¡Ese es todo el trabajo que vas a encontrar aquí de ahora en adelante!”.

Desde que ocurrió el Brexit se escucha más y más sobre ataques a inmigrantes. La xenofobia no es nueva pero ha ido en aumento. Con los resultados del referendum, y con algunos periódicos que le echan leña al fuego, mucha gente ha creído que sus prejuicios constituyen un juicio exacto del mundo y se ha dado permiso de actuar en función de ellos (me voy a ahorrar poner ejemplos, seguro podrá encontrar sin problemas). No es que todos los que votaron por salirse de la Unión Europea son xenófobos, tenían otra razones políticas o económicas, pero sí todos los que son xenófobos votaron por salirse. Una amiga de acá contaba algunos comentarios que profesionales de salud extranjeros han escuchado de sus propios pacientes, y cómo este fin de semana, en la ciudad que ella visitaba en el sur del país, habían quemado la casa de una familia polaca.

Yo llegué a un entorno seguro, que se enorgullece del aporte de sus estudiantes y profesionales extranjeros, y que hace lo posible por garantizarles seguridad en estos tiempos de incertidumbre para mucha gente. No deja de ser éste un entorno privilegiado, aunque no falte quien, por ejemplo, se queje de que los refugiados demanden que un país los reciba, porque es como si él demandara a un país X que le pague un viaje a Disneylandia, con qué derecho, eh…porque querer salvar tu vida es justamente como querer ir a Disneylandia. Amable recordatorio de que tener un alto grado académico no lo vuelve a uno más humano automáticamente. Pero, tal y como ocurre con los que hoy se dan permiso de airear sus prejuicios, quienes ya tenían apertura al mundo antes del referéndum ahora no hacen más que reafirmar esta posición. Mientras los hombres que mencioné arriba se alejaban, una señora que estaba cerca, blanca y de mediana edad como ellos, sacudía la cabeza y hacía un gesto que era una mezcla de reproche y vergüenza.

La Historia es una construcción humana, y seguro debe verse, se ve, muy distinta cuando se está en medio de esa construcción. Ni idea cuál será el producto final. En retrospectiva, dice la psicología social, es fácil preguntarse por qué dejaron que tal cosa ocurriera, por qué nadie hizo algo al respecto, por qué siguen pasando estas cosas después de tantas guerras y holocaustos. Es muy distinto cuando la historia todavía no es tal cosa, cuando es solo el presente. En el presente, afortunadamente, siempre cabe la posibilidad de que no estemos condenados.

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“Nuestro personal tiene derecho a un entorno laboral seguro, sin miedo, intimidación, o abuso físico o verbal. Nos reservamos el derecho de finalizar cualquier recorrido de taxi”. Un buen porcentaje de taxistas en esta ciudad son de países musulmanes. Vi un mensaje similar en un bus, además de un sticker en un poste por la U que decía “This is a non-fascist zone”.

 
 
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