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Archivo del Autor: Ligia

Cáncer-es.

“Pero no quiero curar el cáncer. Quiero convertir a la gente en dinosaurios”. La investigación aplicada en acción. 

Hace años, cuando el cáncer llegó a mi familia, busqué información al respecto y eventualmente di con el texto que reproduzco abajo. Fue más informativo y fascinante que esperanzador, aunque la idea de que cada caso es relativamente único también puede considerarse esperanzador, asegún. Al final dejo el enlace a una noticia publicada recientemente, sobre cómo se está abordando la dificultad de la que habla el texto citado.

Del sitio It’s ok to be smart (traducción mía):

  1. No hay tal cosa como “cáncer”. El cáncer es en realidad cientos de enfermedades individuales, cada una con su causa individual, sea del entorno, o mutación, u otra cosa. Algunas se deben a infecciones virales, otras a mutaciones en señales de crecimiento celular, otras se deben a cromosomas que se destruyen y se reacomodan en formas que crean genes nuevos. ¡Y esas solo son tres formas en las que puede ocurrir! ¡Y esas representan cientos de cambios individuales en cada categoría! ¡Y esos son los tipos de cáncer que conocemos!
  2. Aún si pudiéramos de-construir perfectamente un único tipo de cáncer, y diseñar una droga para combatirlo, el cáncer está vivo. Por ende, está evolucionando constantemente. Dentro de un tumor, decenas, cientos o miles de sub-poblaciones de células pueden formarse, cada una con su propio conjunto de mutaciones. Lo que mata al 90% puede no hacerle nada al otro 10%. Cuando la secuencia de un “genoma” dentro de un tumor fue obtenido recientemente, se descubrió que era una población por sí misma.
  3. Lo que nos lleva a la detección. Si un tumor no es el mismo por dentro, tampoco lo es por fuera. Las terapias contra el cáncer dependen de la detección temprana. Pero si se está buscando al Villano A, el Villano B puede escabullirse en los exámenes. Y como acabamos de ver, los tumores están llenos de villanos desconocidos de la B a la Z.
  4. Muchos cánceres son esporádicos. Es horrible, pero a veces el cáncer aparece de la nada. Nuevas mutaciones, combinaciones genéticas, nuevas infecciones. No podemos predecirlas, así que no podemos curarlas.

    Sé que estas son malas noticias, porque todos quieren pensar que el cáncer es curable. No lo es*. Pero cánceres específicos podrán algún día ser curables. La prevención es lo que más ayudará a reducir muertes por cáncer (Comentario editorial: deje de broncearse y de fumar), pero la investigación continua nos llevará al punto en el que al menos podremos curar algunos tipos de cáncer.

* Tampoco es que siempre desemboque en fatalidad: “Señalar el cáncer como algo estrictamente destructivo no se corresponde con la situación actual de la enfermedad, y probablemente generará un profundo malestar en los pacientes” (Fuente: Esos ‘supertitulares’ sobre cáncer). Y esto sin hablar de lo que la Psicología de la Salud tiene que decir al respecto; si algún día lo aprendo en profundidad, le cuento.

Finalmente, la noticia sobre una iniciativa para abordar los distintos tipos de cáncer y desarrollar tratamientos acordes: A ‘Big Data’ Approach to Developing Cancer Drugs.

 

Sala de lo Constitucional declara inconstitucional la Ley de Amnistía \o/

Hablando de estar presente cuando se construye la historia (y llorar de alegría mientras se es testigo de ello)…

Comunicado de prensa de la Sala de lo ConstitucionalSala declara inconstitucional la Ley de Amnistía.

Aqui nomasito puede pasar a leer el testimonio de Rufina Amaya, o irse a revisar el informe de La Comisión de La Verdad, para entender la clase de crímenes que hace ratos debieron haber sido juzgados. O pase a Psicoloquio para empezar a ponerle nombre a la barbarie. Hace ratos que le vienen diciendo, hom’.

Pérese que se despierten los que no entienden la amnistía y los que le huyen. Mientras: \o/ \o/ \o/

 

Párrafos futuros de la Historia.

Hace unas dos semanas, caminaba por la calle y escuché los gritos de dos hombres. Dos hombres, blancos y de mediana edad, aparecieron por la esquina, riéndose y volteando hacia atrás, sin dejar de caminar. Los pasé y yo misma giré la esquina, para encontrarme con una joven negra, que sostenía un cartel con ofertas de una pizzería. En ese momento los sonidos que escuché de los hombres tomaron la forma de palabras. En inglés le habían dicho a la joven: “¡Ese es todo el trabajo que vas a encontrar aquí de ahora en adelante!”.

Desde que ocurrió el Brexit se escucha más y más sobre ataques a inmigrantes. La xenofobia no es nueva pero ha ido en aumento. Con los resultados del referendum, y con algunos periódicos que le echan leña al fuego, mucha gente ha creído que sus prejuicios constituyen un juicio exacto del mundo y se ha dado permiso de actuar en función de ellos (me voy a ahorrar poner ejemplos, seguro podrá encontrar sin problemas). No es que todos los que votaron por salirse de la Unión Europea son xenófobos, tenían otra razones políticas o económicas, pero sí todos los que son xenófobos votaron por salirse. Una amiga de acá contaba algunos comentarios que profesionales de salud extranjeros han escuchado de sus propios pacientes, y cómo este fin de semana, en la ciudad que ella visitaba en el sur del país, habían quemado la casa de una familia polaca.

Yo llegué a un entorno seguro, que se enorgullece del aporte de sus estudiantes y profesionales extranjeros, y que hace lo posible por garantizarles seguridad en estos tiempos de incertidumbre para mucha gente. No deja de ser éste un entorno privilegiado, aunque no falte quien, por ejemplo, se queje de que los refugiados demanden que un país los reciba, porque es como si él demandara a un país X que le pague un viaje a Disneylandia, con qué derecho, eh…porque querer salvar tu vida es justamente como querer ir a Disneylandia. Amable recordatorio de que tener un alto grado académico no lo vuelve a uno más humano automáticamente. Pero, tal y como ocurre con los que hoy se dan permiso de airear sus prejuicios, quienes ya tenían apertura al mundo antes del referéndum ahora no hacen más que reafirmar esta posición. Mientras los hombres que mencioné arriba se alejaban, una señora que estaba cerca, blanca y de mediana edad como ellos, sacudía la cabeza y hacía un gesto que era una mezcla de reproche y vergüenza.

La Historia es una construcción humana, y seguro debe verse, se ve, muy distinta cuando se está en medio de esa construcción. Ni idea cuál será el producto final. En retrospectiva, dice la psicología social, es fácil preguntarse por qué dejaron que tal cosa ocurriera, por qué nadie hizo algo al respecto, por qué siguen pasando estas cosas después de tantas guerras y holocaustos. Es muy distinto cuando la historia todavía no es tal cosa, cuando es solo el presente. En el presente, afortunadamente, siempre cabe la posibilidad de que no estemos condenados.

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“Nuestro personal tiene derecho a un entorno laboral seguro, sin miedo, intimidación, o abuso físico o verbal. Nos reservamos el derecho de finalizar cualquier recorrido de taxi”. Un buen porcentaje de taxistas en esta ciudad son de países musulmanes. Vi un mensaje similar en un bus, además de un sticker en un poste por la U que decía “This is a non-fascist zone”.

 

Juno.

Cuando Galileo descubrió que Jupiter tenía lunas, nombró a cada una como las amantes de Jupiter. En una hora, la nave espacial Juno, nombrada en honor a la esposa de Jupiter, llegará a ese planeta. Un chiste que los científicos han preparado por 400 años – Fuente

Our Juno spacecraft arrives at Jupiter on July 4, and here a montage from 2007 from our New Horizons spacecraft's flyby of Jupiter and its volcanic moon Io. The prominent bluish-white oval is the Great Red Spot. The Io image shows a major eruption in progress on Io's night side, at the northern volcano Tvashtar. Incandescent lava glows red beneath a 330-kilometer high volcanic plume, whose uppermost portions are illuminated by sunlight. Fourth of July, our solar-powered Juno will arrive at Jupiter after an almost five-year journey. In the evening of July 4, Juno will perform a suspenseful orbit insertion maneuver. Once in Jupiter's orbit, the spacecraft will circle the Jovian world 37 times during 20 months, skimming to within 3,100 miles (5,000 km) above the cloud tops. This is the first time a spacecraft will orbit the poles of Jupiter, providing new answers to ongoing mysteries about the planet's core, composition and magnetic fields. Credit: NASA/JHU/APL #nasa #space #newhorizons #astronomy #jupiter #juno #science #planet #nasabeyond #solarsystem

A photo posted by NASA (@nasa) on

 

[…] Jupiter tomaba la forma de una nube para ocultar su infidelidad con su amante Io de su esposa, Juno. Algunos mitos alternativos sostiene que Jupiter creó una enorme nube para esconder a Io y a sí mismo (nótese que Io es una de las cuatro lunas más grandes de Jupiter [..]).

Sin embargo, Juno vio las nubes y dijo “ah, eso no es normal; apuesto a que mi esposo está siendo infiel otra vez”, y empezó a soplar las nubes para ver qué había bajo ellas. Eso es lo que inspiró el nombre de esta misión. El objetivo principal de la nave Juno será observar a través de las gruesas capas de nubes de Jupiter para investigar de qué está hecho.

Fuente (y otra fuente que es la NASA)

Mire lo que [la nave] lleva: estas adorables personas LEGO: Jupiter (el dios romano), su esposa Juno, y Galileo Galilei”.

 

La ilusión de pensamientos implantados.

Ofrézcome de voluntaria para participar en un estudio como este, tal vez así se me ocurren estudios…como este:

Usando un cóctel de magia y resonancia magnética funcional, psicólogos implantaron pensamientos en la mente de personas.

Olson y sus colegas replicaron sus resultados con un segundo experimento, conducido de la misma manera, pero esta vez también entrevistaron a los participantes para saber cómo se sintieron durante el procedimiento. Los participantes reportaron un rango de efectos anómalos cuando creyeron que los números estaban siendo “insertados” en su mente: un número “apareció” en mi cabeza, reportó un participante. Otros describieron “una voz…alejándome del número que ya existía en mi mente”, sentir “un tipo de fuerza”, sentirse “atraído” a un número, o la sensación de que su cerebro se quedaba “pegado” a un número. Todo ello es un notable testimonio del poder de la sugestión.

Un hallazgo común en psicología es que la gente puede no darse cuenta de lo que influencia sus decisiones. En otras palabras, la gente puede sentir control sin tenerlo. En este caso, usando los poderes combinados de un espectáculo de magia y un trasfondo que sonaba científico, Olson y sus colegas investigadores mostraron lo opuesto: que la gente puede tener control sin sentirlo.

***

Fun fact, que quizás ya lo mencioné antes porque me emociona mucho pero FUN FACT: quien escribió el artículo citado arriba tiene un blog de psicología con un colega. Es un blog que he seguido por años, que fangirleo en abundancia, y que a veces he mencionado en Psicoloquio. En octubre pasado, el día que llegué al departamento de psicología, iba leyendo los nombres en las puertas de las oficinas en un pasillo. Vi un nombre que me pareció conocido y luego di con la oficina que me asignaron. Ese nombre me quedó dando vueltas. Era el otro autor del blog. Yísuscraist, es mi vecinito.

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Esta soy yo en el departamento de psicología, pero, en contexto, esta reverencia es para Aerosmith (también yo en la vida. Note el pase colgando del cuello de Wayne. Ya hablaremos de eso otro día, antes del farewell tour).

 

Retribución.

En cuanto a las otras cosas intangibles e incalculables que ustedes me han dado, solo puedo retribuirlas llevando una vida bastante feliz y útil, manteniéndome en contacto con ustedes, y viéndoles cuando pueda.

Oliver Sacks, “On the move”. 

 
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Publicado por en junio 19, 2016 en Artículos y lecturas, Frases, Jue!, Personitas

 

Los finos hilos del prejuicio.

En un estudio que hice hace poco*, trabajé con datos provenientes de una muestra británica y de una salvadoreña. Algunos resultados de ese estudio señalaban que el prejuicio contra hombres gay y lesbianas de cada una de las muestras provenía de distintas fuentes. Es decir, dos maneras -similares pero no iguales- de pensar desembocaban en prejuicio; las personas del Reino Unido tendían a la Orientación de dominancia social, mientras que las personas de El Salvador tendían al Autoritarismo de derecha. Me reí mucho con eso. No porque sea ningún descubrimiento, al contrario; lea algunos de los argumentos del Reino Unido para salirse de la Unión Europea, o las reacciones de un salvadoreño promedio ante la violencia cometida contra “otros”, y con algo de entrenamiento, usted podría llegar a la misma conclusión.

Digo esto para dejar en claro que las actitudes de las personas requieren estudiarse con la fineza con que uno inspeccionaría una telaraña. La gente dirá “prejuicio es prejuicio”, pero no es así; fuentes distintas requieren intervenciones distintas. La gente dirá “condenamos la violencia venga de donde venga”, pero no tan rápido, decía Martín-Baró, porque no toda la violencia proviene de la  mismo posición. Las distinciones y los análisis de estos artefactos humanos, que nadie ve pero todos crean y experimentan, se hacen con cuidado, con respeto, con pinzas.

Recordaba esto de hilar fino hoy que vi las portadas de algunos periódicos británicos, donde achacaban el ataque a la discoteca LGBT** en Orlando a la ideología del Estado Islámico. ¿Fue por religión o por homofobia? Oiga, si alguien mata a gente LGBT por ser LGBT, no se haga bolas por gusto. Es homofobia, o, get with the times, cheradaprejuicio sexual (y sí, el prejuicio se asocia con asco). Después puede meterse a todas los rollos interseccionales que quiera, que la religión, que la dominancia social, que el autoritarismo…que la mayoría de víctimas eran de origen latino, etc. Hay una diferencia abismal entre considerar que esta masacre proviene de unos extremistas que viven al otro lado del mundo, o que proviene de la misma incomodidad que sentí cuando vi a dos lesbianas en el anuncio de Digicel.

Recordé esta fineza con la que se deben considerar estas temas cuando alguien tuiteó algo en las líneas de “ya no hagan énfasis en que las víctimas eran gays, eran personas”. NO. Yísuscraist. Primero, como si decir que las víctimas eran gays los hace menos personas. Segundo, no es casual que la masacre fuera en una discoteca LGBT, eso quedó claro. Ese afán de no querer ver género, orientación sexual, raza, “porque todos somos personas” es más intento de ocultar el prejuicio propio que una real ausencia de prejuicio. Llame a las cosas por su nombre. A veces las diferencias son un obstáculo, a veces son esenciales para ajustarnos adecuadamente a la realidad.

No reduzca este tema a un tema de “amor” ni a una necesidad de “tolerancia”. Este es el mes del orgullo LGBT y hay marchas por todo el mundo para celebrar y conmemorar. No es solo “amor”, es identidad, pertenencia, libertad, acceso a servicios, respeto, derechos civiles…un montón de cosas que la gente heterosexual no asocia a su orientación sexual, porque su orientación sexual nunca ha sido argumento para que se las arrebaten. La tolerancia puede llegar a ser simplemente una suspensión temporal del prejuicio, en la que “cualquier desviación sexual es silenciosamente soportada pero aun así resentida”. La tolerancia no es suficiente ante el prejuicio y la discriminación tan ubicua y tan micro, tan fina, tan enraizada en nuestra concepción de lo normal[2].

Finalmente, o principalmente, vaya a leer a Virginia:

El Salvador es un país que ni siquiera trata de ocultar su capacidad de odiar. Odia al aficionado del Alianza, a quien vota por ARENA, al pandillero, a los días nublados, al cristiano evangélico (o al católico); a las nuevas Nucitas (saben a manteca) y al homosexual. Al culero, a la marimacha. El Salvador cree que tiene derecho a odiarnos, pero no sabe muy bien por qué. A veces trato de pensar que es un odio hipotético: quizá le repugne la idea del coito homosexual, pero no necesariamente Mario, el muchacho gay. Eso trato de pensar a veces; incluso agarro valor y persigo al homófobo del foro para que me explique en mi cara por qué piensa que yo no tengo derechos civiles. Luego veo el odio en sus ojos: un odio furibundo que lo consume a él, no a mí. Que le dispara la presión a él, no a mí, porque yo tengo el privilegio de saber que no tengo que aguantarlo. Que su odio es suyo y de su intolerancia, que no tiene nada que ver conmigo. Pero ese es un privilegio.

*****

* Mi primer estudio del doctorado, lolololololol. Estos resultados son más o menos tangenciales a lo que estaba investigando (beislain méshures, que le mientan), lastimosamente, así que no ahondé mucho más en el tema. Por cierto, Si usted fue una de las personas que respondió al cuestionario, muchas gracias. Me hubiera gustado poder hacer público este estudio pero (1) es parte de una investigación más amplia que está en proceso y que, pues, termina siendo propiedad de la universidad, y (2) fracasé. No encontré lo que esperaba encontrar y no es un estudio que “valga la pena” publicar, por un número de razones. Lastimosamente no se nos dieron las cosas en el engramillado pero seguiremos dando el todo por el todo, con la ayuda del profe y de la noble afición. More research is needed, que le mientan, y en esas estoy.

** He visto distintas versiones de este acrónimo, para este post me quedé con la más sencilla. Va’pasar a disculpar.

Relacionado: El orgullo y el asco.

 
 
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