Party hard

Columna publicada en la revista impresa MÁS Reino Unido el 19 de julio de 2017.

Una de mis fotografías favoritas de Inglaterra fue tomada la última noche del año 2015 en Manchester. The Guardian hizo eco de la apreciación colectiva de la composición de esta foto, “similar a la de una obra de arte del Renacimiento”. Al frente de la imagen, dos o tres policías mantienen a un hombre contra el suelo. Tras ellos, otro hombre está tirado en medio de la calle, como apoltronado en un diván, estirando el brazo para alcanzar su cerveza como si alcanzara la mano de Dios. Mi pie de foto personal para esta imagen es la de un meme: you will never party this hard.

En mis años de colegio fui solamente a una fiesta, la de quince años de una amiga, y pasé sentada todo el tiempo viendo a los invitados bailar. La primera vez que volví a mi casa después de medianoche, y solo por algunos minutos, tenía 24 años; de hecho, era mi cumpleaños 24 y lo había celebrado tomando un batido de fresas. Entrego estas credenciales para que no parezca tan inverosímil mi triste confesión de que no conozco la sensación de una resaca al día siguiente. En mis primeros 23 años de vida, salir me parecía demasiado trabajo. Esto, por supuesto, no me volvía popular entre mis pares.

Para sumar más puntos como el alma de la fiesta, yo solía huirle al alcohol. Mi primer asomo al abismo de la ebriedad fue en una celebración de la ONG en la que trabajaba en ese tiempo. El staff lo componía una veintena de personas que nunca le decían no al trago, y yo. Las oficinas de la ONG eran una casa que amoblaron con escritorios y archiveros, y estábamos en el jardín, celebrando nuevos proyectos o quizás nada en particular. Alguien me dio un vaso de jugo de naranja con vodka. Cuando viví en carne propia el significado de buzzing, paré. Nunca había sido testigo de los efectos de la alcoholización excesiva pero conocía la teoría y eso me bastaba.

A pesar de mis temores, comencé a sentir más y más curiosidad por los mundillos de las parrandas. Cuando experimenté una estrepitosa ruptura amorosa, que era lo que “celebraba” la noche de mi 24º cumpleaños, comencé a salir de noche. En la noche era más fácil marinar en la miseria y eso me resultaba insoportable. Recuperé viejas amistades, hice nuevas, y mi convicción de que uno podía divertirse sin tomar alcohol se derrumbó; no tenía ningún argumento racional para justificarlo, solo sentía que era así, quizás en virtud de ser una idea socialmente compartida. Comencé a dedicar los fines de semana a ir a presentaciones artísticas de amigos, o de amigos de amigos, o a deambular por la ciudad como si eso no implicara un riesgo a la integridad personal. Gracias a mis nuevas tendencias, descubrí que tenía un ego monumental. Estos fueron mis dos años de juventud, aunque esto, también, era una fachada: aun en medio del público más prendido, me paraba rígidamente sosteniendo una botella de Absolut que no iba a acabarme, y mi mayor preocupación era cuánto tiempo más sería socialmente aceptable esperar antes de darme el zafe e irme a dormir. El alma de la fiesta, ciertamente.

En Chile aprendí la palabra carrete, que era el equivalente al salvadoreño patín. Ahora que yo ya era totalmente independiente, y vivía en una ciudad que no estaba en los rankings de las ciudades más letales del mundo, podría explorar mi lado fiestero. No lo hice. Con mi nuevo roommate de entonces tuvimos una fiesta por su cumpleaños, tras la cual dijimos nunca más. Luego vino una seguidilla de recepciones matrimoniales de las que me despedía aprisa, cual Cenicienta, para no tener que trasnochar. Por suerte encontré un nicho social en el que estábamos de acuerdo sobre cuál era el corazón de un carrete: la comida. Hasta la fecha, mi razón primordial para ir a eventos sociales es la mesa de snacks. Es mi alegría y mi castigo atracarme de papitas.

No obstante mi atrofiado sentido de la diversión, un hábito logró deslizarse sigilosamente en mi cotidianidad desde mis primeros años en Chile, y se vino en mi maleta a Inglaterra. Adquirí una enorme simpatía por el vino, alcanzando niveles estereotípicos. Cuando hice una retrospectiva de la excelente reunión familiar (e.g. incluyó máscaras de luchadores mexicanos)  del año pasado con motivo de las fiestas decembrinas, me di cuenta de que había tomado alcohol todos los días que estuve en ese viaje. Fueron 17 días. Mi hermano tenía un conveniente mini-bar en su casa, lo cual explica mucho, y todas las tardes se ofrecía a prepararme algo. Tres sorbos más tarde yo ya me estaba riendo por nada, y sirva esto como recordatorio de que mi supuesto alcoholismo es de juguete. Efectivamente, I will never party that hard.

Todo lo anterior no significa que no he seguido intentando irme de juerga, y el Reino Unido se presentó como una nueva oportunidad para triunfar en este rubro. Desde mi primer día aquí ya había visto gente alegre pululando de noche por las calles (¡ni siquiera era fin de semana!), y yo misma había experimentado interesantes mareos en la recepción para nuevos estudiantes, gracias a media copa de vino. Las invitaciones abiertas abundaban, tanto como los pubs en el vecindario en que vivo, pero me llevó un tiempo construir algo que asemejara una vida social. Mi primer año en Inglaterra fue más bien silencioso, con mi ruta establecida de la casa a la universidad y viceversa, por la consabida lucha de hacerse un hueco propio al llegar a una cultura nueva.

Ahora, casi dos años después, tengo semanas en que termino exhausta no por los estudios sino por la cantidad de compromisos sociales que adquiero: un cumpleaños, un evento académico en un pub, una reunión de voluntariado (que incluye un boleto para entrar gratis a la megafiesta después del evento), otro cumpleaños, ida al cine con pint previa, reunión en un café. Por ser tan asquerosamente proactiva, además, me uní al comité de la sociedad de posgrado de mi programa. La razón de ser de la sociedad es ofrecerles a los estudiantes de doctorado una vida social fuera del doctorado, y lo estamos logrando. Actualmente, en mi horizonte social tengo una colorida marcha y una fiesta veraniega el mismo día, y por obligación tengo que estar en ambas, no para divertirme sino para asegurarme de que otros se diviertan. Al final terminé convirtiendo mi curiosidad por el jelengue en una responsabilidad vital más. Y eso sigue explicando por qué, hasta la fecha, no sé qué se siente tener resaca.

Desde que recuerdo tengo una agenda, formato papel-y-lápiz, para llevar registro de mis actividades. Ahora Google también conoce mi agenda, y Facebook conoce mi agenda, y los dos pasan recordándome todos los eventos y actividades a los que quiero o no quiero asistir. Uno de los eventos más recientes en mi lista de sandungueo social se denominó informalmente como un International Drunken Exchange. Leí con temor la invitación y me pregunté simultáneamente si alguna vez voy a estar a la altura de estos eventos y dónde confirmo mi asistencia.

Anuncios
Esta entrada fue publicada en Más REINO UNIDO. Guarda el enlace permanente.

Una respuesta a Party hard

  1. Clau dijo:

    “mi convicción de que uno podía divertirse sin tomar alcohol se derrumbó; no tenía ningún argumento racional para justificarlo”
    ¿Necesitabas un argumento? Para mí, el simple “no me gusta” es punto final para eso. No consumo alcohol, no por prejuicio ni porque me haya pasado algo terrible ni porque me lo prohibieran. SImplemente no me gusta el sabor ni sus efectos. Y odio a esa gente que se la pasa toda la reunión intentando convencerlo a uno de que tome algo, como si yo los anduviera obligando a todos a tomar leche en el desayuno.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s